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還在幣圈挖礦?在真實世界挖礦更賺錢! (二)

延續上一篇,在進入鋰礦公司深入分析前,必須先了解一些必要的背景知識。

本文內容主要包含:

  • 鋰要如何提取
  • 產業概況

鋰要如何提取

第一種是鋰輝石(lithium spodumene)。澳洲的鋰礦屬此類。

鋰輝石

開採的方式是在露天礦中從地下挖出岩石,然後將這些岩石壓碎、按大小分類和清潔,形成含有約6-7% 的氧化鋰的鋰輝石精礦。

鋰輝石精礦被運送到其他加工設施,在那裡它被轉化為更高等級的鋰產品,如碳酸鋰或氫氧化鋰。大部分的鋰輝石精礦都運往中國進行加工。

在鋰輝石加工設施中,提取鋰的傳統方法是首先在攝氏1000度以上焙燒鋰輝石精礦,之後將其冷卻並在 250 度左右用硫酸浸出,形成硫酸鋰 (Li2SO4)。接著將水倒在鋰輝石-硫酸混合物上以溶解硫酸鋰。下一步可製成硫酸鋰、碳酸鋰或氯化鋰的晶體。

鋰輝石礦

第二種方式是鹽湖鹵水(lithium brine)。鹵水指的是地底下具有非常高濃度的鹽和礦物質的水。目前從鹵水中生產的大部分鋰來自於南美洲鋰三角地區(在智利、阿根廷和玻利維亞交界處)。中國約 80% 以上鋰資源儲量也屬此類。

開採過程是鑽井並將鹵水從地下泵入蒸發池。在乾燥的沙漠氣候中水會蒸發,留下礦物質含量更高的鹵水。當鋰含量達到約 6%,高度濃縮的鹵水就會送到處理設施,將鋰與鹵水的其餘部分分離,在化工廠中進一步加工後最終產品是碳酸鋰。

鹵水中的鋰含量對生產鋰的成本有巨大的影響,如果你必須處理兩倍的滷水才能獲得相同數量的鋰,那麼成本將是原來的兩倍。即使在鋰三角地區,一些鹵水也比其他鹵水更好。最好的鹵水來源(尤其是智利的 Salar de Atacama)鋰含量可達 5000 ppm。

鹵水鋰礦
鹵水鋰礦製作成氫氧化鋰的過程

鹵水生產鋰的成本通常比鋰輝石的成本低得多,但新的鹵水礦場建造需要更長的時間。從礦石中提取鋰所需的能源、化學品和材料比從鹵水中提取鋰所需的更多,而鹵水利用太陽讓水蒸發即可完成大部分工作。

目前世界上生產鋰的主要方式是鋰輝石和鹵水。

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